Tekstaa NAISELLE numeroon 16499 (20€) ja tuet naisten koulutusta!

Naisten Pankki toteutti unelmani

heikkilä

Toiminnan voisi viedä ulkomaille, sanoo Naisten Pankin perustajajäsen ja Marttaliiton pääsihteeri Marianne Heikkilä.

Toteuta naisen unelma

euroa

Kun Naisten Pankki toukokuussa 2007 perustettiin, Suomessa kohistiin Tiitisen listasta. Eduskuntavaaleissa perussuomalaiset saivat lisäpaikkoja. YK käynnisti yhden historiansa suurimmista ja kalleimmista rauhanturvaoperaatioista ja lähetti Sudanin Darfuriin suuren rauhanturvajoukon. Suomi jättäytyi Vanhasen johdolla operaatiosta sivuun. Suomi ei ollut vielä vajonnut lamaan, mutta kehitysyhteistyön mielekkyydestä keskusteltiin.

– Suomalaisten suhtautuminen kehitysyhteistyöhön oli kriittistä ja ehkä jopa välinpitämätöntä. Vuonna 2007 ei ajateltu, että kehitysyhteistyötä voisi fokusoida erityisesti naisiin ja tyttöihin, varsinkaan erityisesti yrittäjyydellä, sanoo Marianne Heikkilä. – Siihen asti Suomen kehy-hankkeet olivat olleet hyvin
perinteisiä – seksuaaliterveyttä, ympäristöasioita, maatalouden kehittämistä.

Naisten Pankin perustajiin kuuluvan Marianne Heikkilän mielestä kymmenen viime vuoden aikana tietoisuus kehitysmaiden tyttöjen ja naisten koulutuksen ja yrittäjyyden tukemisen tärkeydestä on lisääntynyt. Toisaalta poliittinen ilmapiiri muun muassa kehitysyhteistyötä kohtaan on kiristynyt. Turvapaikanhakijoiden määrän kasvu on tehnyt näkyväksi miten kriittisesti osa suomalaisista suhtautuu muiden auttamiseen. Kehitysyhteistyöstä on leikattu rajusti.

Kehitysyhteistyön kentällä Naisten Pankki on pienestä koostaan ja nuoresta iästään huolimatta ottanut edelläkävijän vaikuttavan roolin. Naisten Pankin innovaatiosta, eli oman osaamisen jakamiseen perustuvasta vapaaehtoistyöstä ovat ottaneet mallia muutkin järjestöt ja toimijat.

– Naisten Pankki on onnistunut kertomaan vaikuttavasti, ettei se tee yleistä kehitysyhteistyötä, vaan on nimenomaan yrittäjyyden ja toimeentulon tukemisen väline naisille kehitysmaissa. On ollut upeaa seurata Naisten Pankin kasvua ja nähdä, miten valtava määrä innostusta ja yhdessä tekemisen voimaa siinä on. Vielä kymmenen vuoden jälkeen toiminta kasvaa ja hakee selkeästi erikoistuneena vapaaehtoistoimintana yhä uusia osallistujia, Heikkilä sanoo.

Naisten Pankki on yhä osa Marttaliiton pääsihteerinä työskentelevän Heikkilän arkea.

– Naisten Pankki on ollut yksi elämäni suurimmista unelmista, yhdessä naisten kanssa synnytetty toimintamuoto, joka muuttaa heikoimmassa asemassa olevien naisten asemaa pysyvästi kehitysmaissa. Tasa-arvo ja naisten osallisuuden vahvistaminen ovat aina olleet tärkeitä arvoja yrittäjäsuvussamme. Suomalaisten naisten saamat mahdollisuudet voivat olla esimerkkinä maailman naisille, Heikkilä toteaa.

Kun Heikkilä on tekemisissä erilaisten ryhmien ja järjestöjen kanssa, kääntyy puhe usein Naisten Pankkiin. Moni marttayhdistys tukee Naisten Pankin toimintaa.

Naisten Pankki aloittaa uuden vuosikymmenen maailmassa, joka vaikuttaa entistä epävarmemmalta. Pakolaisia on historiallisen suuri määrä.

Kaukana Suomesta tehtävän työn tärkeydestä ja tuloksista pitää kertoa havainnollisesti ja vaikuttavasti. Työn vaikuttavuutta pitää arvioida jatkuvasti. Yrittämiseen keskittymistä ei saa koskaan hävittää, ettei toiminnasta tule yleistä kehy-toimintaa, Heikkilä painottaa.

– Pitää myös huolehtia siitä, että ihmisten into ei lopahda tai johda keskinäisiin kiistoihin. Toimintaa on johdettava määrätietoisesti ja toisaalta annettava vapaaehtoisille tilaa mennä ja tehdä. Näiden välinen tasapaino on aina kuin nuoralla kävelemistä.

Vaikka Naisten Pankki on olemassa kerätäkseen rahaa, ei yhteistä iloa ja palkitsemista saa unohtaa.

Naisten Pankin kymmentä vuotta juhlittiin toukokuussa 2017. Työ jatkuu, jotta entistä useampi kehitysmaiden nainen saa mahdollisuuden parempaan toimeentuloon. Mitä tavoitteita Naisten Pankilla voisi olla uudelle vuosikymmenelle?

– Ainutlaatuisen toimintamallin voisi viedä ulkomaille. Yhteisö voisi tehdä kotimaassakin enemmän vaikuttamistyötä tyttöjen ja naisten aseman puolesta. Se vahvistaisi brändiä, ja avaisi tietä varainhankinnalle.

Heikkilä toivoo, että myös miehet ja eri ikäpolvet tulisivat mukaan työhön. Miehet voisivat perustaa mallin, jossa sijoitetaan naiselle tulevaisuus.

– Enemmän kuin hienoja puheita maailma tarvitsee tekoja paremman yhteiskunnan ja ihmisarvon puolesta, Marianne Heikkilä sanoo.

Teksti: Kaisa Viljanen

Aiheeseen liittyvät artikkelit

Tiellä tasa-arvoon

Jokaisella maalla, joissa Naisten Pankki toimii, on omanlaisensa profiili. Se vastaa aina paikallisten naisten tarpeisiin ja mahdollisuuksiin. Erilaiset toimintatavat tähtäävät kaikki naisten taloudellisen ja sosiaalisen aseman pysyvään paranemiseen. Naisten monipuolinen...

Lue lisää

Hyvä kasvaa läpinäkyvyydestä

  Läpinäkyvyys on läsnä kaikessa Naisten Pankin tekemisessä. Naisten Pankin hankkeista vastaa Kirkon Ulkomaanapu, joka myös hallinnoi Naisten Pankin rahastoa.  ”Läpinäkyvyys on toimintamme edellytys lahjoittajille, vapaaehtoisille sekä niille kehitysmaiden naisille,...

Lue lisää

Vapaaehtoisrekry: graafikko, Naisten Pankki 10 vuotta

Miksi työmme on tärkeää? Naisten Pankki unelmoi siitä, että yhä useampi kehitysmaiden nainen saa mahdollisuuden nousta köyhyydestä. Tänä vuonna Naisten Pankin unelmaa on toteutettu jo 10 vuotta. On siis syytä...

Lue lisää

Olkaa unelmien välittäjiä

Liberian pääkaupunki Monrovia tammikuussa 2007. Istumme suuren pöydän ympärillä, me suomalaiset naisjohtajat sekä Afrikan ensimmäisen naispresidentin, Ellen Johnson Sirleafin juuri valittu esikunta, kaikki naisia. Sirleaf on Elisabeth Rehnin ystävä ja...

Lue lisää

Naisten Pankin 10-vuotisjuhla

HUOM! PAIKKAMUUTOS Suuren suosion johdosta juhlamme siirretään suurempiin tiloihin. Uusi juhlapaikkamme on Nordean pääkonttori, Aleksis Kiven katu 7, ravintolapiha, Vallila Muuttunut aika: klo 18.15-21.00, ovet avautuvat klo 17.00 Illan ohjelma...

Lue lisää

Hyvä kasvaa unelmasta

Yksi nainen, yksi perhe, yksi yhteisö kerrallaan Naisten Pankin unelma on alusta lähtien ollut, että yhä useampi kehitysmaiden nainen saa mahdollisuuden nousta köyhyydestä, yhä useampi perhe saa leivän, yhä useampi...

Lue lisää