Minna Canthin elämä ja perintö

oikealla puolella mustavalkoinen kuva naisesta ja vasemmalla teksti: Kun naiset ovat suljetut riveistä pois, on silloin toinen puoli ihmiskuntaa lamassa. Minna Canth

Tue naisen työtä

euroa


Suomalaisen kirjallisuuden ja tasa-arvon edistäjä Minna Canth vaikuttaa työllään edelleen naisten elämään.

Maaliskuun Next Generation -tiimin blogikirjoituksessa syvennymme Minna Canthin elämäntarinaan ja työhön, jonka perintö inspiroi meitä yhä edelleen tänä päivänä.

Elämän alkutaival

Minna Canth syntyi Tampereella 19. maaliskuuta 1844 Ulrika Wilhelmina Johnsonina. Perhe muutti myöhemmin Kuopioon, missä hänen isänsä perusti lanka- ja kangaskaupan. Kymmenen vuotta myöhemmin Canth aloitti opettajaseminaarin Jyväskylässä, joka oli ensimmäinen suomenkielinen ja naisille avoin oppilaitos kansakoulunopettajien kouluttamiseen.

Muutaman vuoden kuluttua Minnan opinnot keskeytyivät, kun hän meni naimisiin koulun lehtorin Johan Ferdinand Canthin kanssa. Tuolloin hän sai tilaisuuden osallistua lehtityöhön, ja hän kritisoi kärkkäästi yhteiskunnallisia epäkohtia.

Vain 35-vuotiaana Canth jäi leskeksi ja seitsemän lapsen yksinhuoltajaksi. Hän oli jo paikallislehtien pysyvä avustaja ja hänen ensimmäinen teoksensa oli julkaistu.

Miehensä kuoleman myötä Minna Canth jatkoi yrittäjänä isältään perimäänsä lankakauppaa, joka oli siihen aikaan naisille poikkeuksellista. Liiketoiminnan tuoman taloudellisen itsenäisyyden myötä Canthilla oli mahdollisuus käyttää aikaansa myös kirjoittamiseen ja järjestää kotitalossaan Kanttilassa kokoontumisia muille yhteiskunnallisille vaikuttajille ja taitelijoille.

Taistelua tasa-arvon puolesta

Minna Canthilla oli vahva halu vaikuttaa yhteiskuntaan ja edistää hyvinvointia. Ylempään keskiluokkaan kuuluvana hän näki osallistumisen erilaisiin yhdistyksiin ja järjestöihin yhtenä parhaista tavoista vaikuttaa. Canth oli aktiivinen monissa seuroissa ja naisyhdistyksissä ja osallistui myös köyhäinapuun.

Toimiessaan naisasian puolesta Canthin tavoitteena oli kasvattaa nuoria naisia itsenäiseen arvostelukykyyn. Siihen aikaan tyttöjen opetusohjelma erosi huomattavasti poikien opetuksesta, sisältäen muun muassa käsitöitä, uskontoja ja kieliä.

Canth oli vakaasti sitä mieltä, että tytöille tulisi opettaa myös käytännöllisempiä aiheita, joita äidit voisivat hyödyntää perheensä hyväksi.

1880-luvulla Canth alkoi ajamaan naislyseota, joka mahdollistaisi tytöille pääsyn yliopistokoulutukseen. Vuonna 1886 Canthin tuella ensimmäinen suomenkielinen yhteiskoulu perustettiin Helsinkiin ja Kuopioon vastaava yhteiskoulu perustettiin 1892, jossa Canth toimi johtokunnan puheenjohtajana.

puutalon seinä, johon on maalattu naisen profiilikuva mustalla

Minna Canthin kotitaloa Kuopiossa koristaa hieno maalaus Canthista.

Minna Canth kirjallisena vaikuttajana

Canth oli monipuolinen kirjailija toimiessaan sekä kaunokirjailijana että lehtikirjailijana. Hän oli myös Suomen ensimmäinen naispuolinen toimittaja. Canth rohkaisi aktiiviseen keskusteluun vaikeistakin aiheista, otti kantaa yhteiskunnallisiin epäkohtiin ja pyrki edistämään tasa-arvoista koulutusta ja raittiusaatetta.

Siihen aikaan kansanlukutaito oli niin harvinaista, että kirjailijat tekivät pääasiassa näytelmiä. Myös Canth kirjoitti kymmenien lehtijuttujen lisäksi kymmenen näytelmää, joiden realistinen tyyli kuvasti köyhien ja erityisesti naisten elämää sellaisena kuin se oli.

Canthin ihanteena oli kaikkien ihmisten yhtäläinen tasa-arvo, riippumatta sukupuolesta, taloudellisesta asemasta tai terveydestä. Canth koki syvää myötätuntoa vähäosaisia kohtaan, jonka sai hänet kamppailemaan sitkeästi paremman yhteiskunnan ja tulevaisuuden puolesta.

Minna Canthin perintö

Vaikka Minna Canth eli yli sata vuotta sitten, hänen vaikutuksensa elää edelleen voimakkaana. Vuonna 2007 Minna Canth ja tasa-arvo saivat oman kansallisen liputuspäivän, jolloin hänen syntymäpäiväänsä 19. maaliskuuta, juhlitaan ympäri Suomea.

Canthia on kunnioitettu myös nimikkoseuralla ja patsailla ja hänen mukaansa on nimetty rakennuksia ja katuja. Lisäksi Canthin näytelmät ovat edelleen arvostettuja, ja niitä esitetään teattereissa ympäri maata.

Canthin vaikutus kulttuuriin ja yhteiskuntaan on korvaamaton ja hänen tarinansa inspiroi meitä jatkamaan työtä tasa-arvon puolesta. Hänen elämäntarinansa on osoitus siitä, miten yksi ihminen voi muuttaa maailmaa rohkeudellaan ja päättäväisyydellään.

Kirjoittanut: Helena, Naisten Pankin Next Generation -tiimi
Aloituskuva: Museovirasto.

Tue naisten työtä ja tasa-arvoa: 

LAHJOITA NAISELLE AMMATTI >>

Lähteet – voit tutustua Minnaan lisää!

Aiheeseen liittyvät artikkelit

Naistenpäivän kampanja toi jättipotin: lähes 80 000 euroa naisten tukemiseen

Koska naisen työ -kampanja toi maaliskuun alussa näyttävästi esiin naisten työn merkitystä ja kutsui mukaan tukemaan naisia kehittyvissä maissa. Keräyspotti nousi lähes 80 000 euroon, mikä on Naisten Pankin historian suurin...

Lue lisää

Naisten työn tukeminen parantaa ruokaturvaa, auttaa tytöt koulutielle ja vahvistaa maailmantaloutta käsittämättömän suurella summalla

Maailma painii kriisistä toiseen, mutta yksi ratkaisu jää liian usein huomaamatta: naisten työllistymisen tukeminen. – Naisten kautta vaikutetaan suoraan lasten elämään positiivisesti. Tiedämme, että kun äidillä on oma työ ja...

Lue lisää

Auttaminen tekee mielelle hyvää

Todellisuus ei liene yhtä mustanpuhuva, mutta kollektiivisessa mielentilassa vallitsee tällä hetkellä matalapaine. Ehkä yksi syy matalapaineen tuntuun on se, että mielen asioista puhutaan. Uupuneet, masentuneet ja ahdistuneet uskaltavat kertoa julkisesti,...

Lue lisää

Tule mukaan naistenpäivän somehaasteeseen: Tee naisen työ!

🧡 Kutsumme kaikki mukaan naistenpäivän keräykseen naisten työn ja päätösvallan puolesta. Tee naisen työ ja lahjoita ammatti. 👉 Sinua tarvitaan, sillä oma työ on yhä monelle naiselle kaukainen haave, jonka...

Lue lisää

Marja Hintikka ja Meeri Koutaniemi yhdistivät voimansa naisten työn ja päätösvallan puolesta

Juontaja ja toimittaja Marja Hintikka sekä ihmisoikeustyöstään tunnettu valokuvaaja Meeri Koutaniemi ovat mukana Naisten Pankin kampanjassa naisten työn ja päätösvallan puolesta.   – Minulle tasa-arvo tarkoittaa vapautta tehdä mitä vain ilman,...

Lue lisää

Kiertotalous osana Naisten Pankin toimintaa

Naisten Pankki aloitti vuonna 2021 Kenian pääkaupungissa Nairobissa hankkeen, joka tarjoaa slummeissa asuville naisille työ- ja liiketoimintamahdollisuuksia kiertotaloudessa. Työ keskittyy kiinteiden jätteiden keräykseen, kierrätykseen ja uudelleenkäyttöön. Naiset saavat koulutusta muun...

Lue lisää

Kiitos vuodesta: Naisten Pankki on yhteinen menestystarina

Liberian presidentti Ellen Johnson Sirleaf totesi meille vuonna 2007: ”Te olette nähneet täällä köyhyyttä, kurjuutta ja epätasa-arvoa. Mutta minä haluan, että te kerrotte toivosta.” Olimme matkustaneet Länsi-Afrikan Liberiaan tutustumaan Kirkon...

Lue lisää

Muutos alkaa mahdollisuudesta yrittää

Myanmarin länsirannikolla Rakhinen osavaltiossa asuva Daw Thein Kywe, 49, liittyi kylässään toimivaan Naisten Pankin säästö- ja lainaryhmään muutama vuosi sitten. Pian maanviljelyn varassa eläneen Daw Thein elämässä alkoi tapahtua. Ryhmän...

Lue lisää

Naisten Pankin lahjoittajailta – Toivoa naisten työstä

Aika: tiistai 24.5. klo 17.00–20.30. Paikka: Nordean Vanha pankkisali, Aleksanterinkatu 36 B, Helsinki Ohjelma Puheenjohtaja Anni Vepsäläinen kertoo tuoreimmat kuulumiset Naisten Pankista. Ekumeniikan professori Risto Saarinen pohtii toivon merkitystä. Kirkon...

Lue lisää

Naisten Pankin tarina: ”Olkaa unelmien välittäjiä”

Liberian pääkaupunki Monrovia tammikuussa 2007. Istumme suuren pöydän ympärillä, me suomalaiset naiset sekä Afrikan ensimmäisen naispresidentin, Ellen Johnson Sirleafin juuri valittu esikunta, kaikki naisia. Sirleaf on Elisabeth Rehnin ystävä ja...

Lue lisää